CARLO_D'AMARIO

CEO da marca Vivienne Westwood

Como advogado externo de longa data para o Vivienne Westwood Group, Withers testemunhou em primeira mão a contribuição notável que o Sr. D'Amario teve para os negócios do Vivienne Westwood Group e, por extensão, para o posicionamento da moda britânica em todo o mundo. Em particular, D'Amario tem sido fundamental para ajudar a promover e cultivar o que era uma pequena marca de roupas do Reino Unido (quando ele se juntou a ela) em uma marca de alta-costura icônica e reconhecida mundialmente como uma das principais marcas de exportação da moda britânica da era moderna.
Antes de se juntar à Vivienne Westwood, D'Amario trabalhou por sete anos com Elio Fiorucci, a primeira empresa europeia a vender jeans nos Estados Unidos, e depois montou negócios sozinho, primeiro como comprador de tecidos, abastecendo o mercado ocidental com tecidos e acessórios do Afeganistão, e depois com sua própria empresa de relações públicas, Casanova.

Em 1983, o Sr. D'Amario estava procurando novos desafios e, enquanto estava em Paris para a Semana de Moda da Primavera, conheceu Vivienne Westwood. Reconhecendo seu talento e potencial únicos, mas reconhecendo também o estado caótico do seu negócio, D'Amario ofereceu-se para ajudar Vivienne a trazer estrutura para os seus negócios e desenvolver sua própria marca em todo o mundo. D'Amario entendeu que o nome de Vivienne Westwood era forte o suficiente para ficar de pé por conta própria (até meados da década de 1980, todos os designs dela tinham sido vendidos com o nome da marca World’s End) e a ajudou a criar o famoso selo Vivienne Westwood. Ele também ajudou a libertar Vivienne do relacionamento comercial e pessoalmente prejudicial com seu ex-parceiro Malcolm McLaren ao trazê-la para Milão, onde estruturou financiamento, organizou e racionalizou sua cadeia de fornecedores e lhe permitiu o espaço e a distância de Londres para criar algumas de suas coleções-chave de meados da década de 1980.

D'Amario logo se tornou o diretor administrativo do negócio e assumiu a responsabilidade pela direção estratégica e comercial da marca em crescimento, enquanto a Vivienne manteve o controle de todos os aspectos criativos. Em 1988, D'Amario e Vivienne Westwood incorporaram em conjunto a Vivienne Westwood Srl na Itália e, mais tarde, em 1992, incorporaram conjuntamente a Vivienne Westwood Limited no Reino Unido. O negócio decolou. Entre 1992 e o início do novo milênio, a gestão da parte comercial da empresa por D'Amario fez com que o faturamento anual global da marca Vivienne Westwood crescesse de menos de um milhão de libras para mais de dez milhões de libras.

Durante esse período, D'Amario fechou uma série de acordos importantes que impulsionaram o crescimento do negócio e viram as principais linhas da marca (Red Label, Gold Label e Anglomania) serem comercializadas em 30 países internacionalmente. Entre os acordos negociados por D'Amario estava um contrato de licenciamento com a Itochu no Japão, que foi tão bem-sucedido que representou um terço do faturamento global do grupo Vivienne Westwood. D'Amario era um dos poucos na indústria que entendia o valor e o potencial da marca punk britânica nos mercados estrangeiros e por isso foi estabelecida a "linha Anglomania", que desempenhou um papel fundamental na mania contínua pela moda britânica, especialmente nos mercados do Extremo Oriente.

Outro elemento fundamental para o sucesso dos negócios nesse período foi a insistência de D'Amario na qualidade do produto. Ele trouxe a fabricação de todas as linhas para a Itália ou para o Reino Unido. Gradualmente, o tirou a produção das mãos de licenciados externos e a trouxe para dentro da empresa. Hoje, 80% de todos os produtos Vivienne Westwood são produzidos internamente, o que significa que o controle de qualidade das roupas e acessórios é centralizado. Além disso, foi o instinto comercial de D'Amario que levou a marca a se concentrar tanto em acessórios quanto em roupas, incluindo bolsas, cintos, gravatas, óculos escuros e lençóis (Westwood foi uma das primeiras marcas que vendia principalmente roupas a oferecer uma fragrância). Esta política ajudou a reforçar a marca como enraizada no estilo e na cultura do Reino Unido, ao mesmo tempo em que capitalizava na qualidade de ponta da produção Made in Italy.

Uma das chaves para o sucesso do Grupo é a clara definição de papéis com Vivienne Westwood e Andreas Kronthaler como co-responsáveis ​​criativos do grupo, sendo inteiramente responsáveis pela direção criativa, e com D'Amario como CEO do Grupo, sendo a pessoa encarregada de impulsionar o crescimento comercial do negócio. O sucesso obtido por D'Amario é evidenciado pelo aumento do volume de negócios de € 10 milhões para € 74 milhões nos últimos 15 anos.
Os interesses de D'Amario não se concentraram apenas nos aspectos puramente comerciais do negócio, e ele tem se envolvido e influenciado nos esforços caridosos, filantrópicos e eco-sustentáveis ​​da marca em todo o mundo. Um dos melhores exemplos é a coleção "Vivienne Westwood Ethical Africa Bags". Essas bolsas são produzidas em Nairobi, no Quênia, em colaboração com o International Trade Centre, e atualmente apóiam o trabalho de milhares de mulheres microprodutoras de comunidades africanas marginalizadas. Graças ao grande sucesso da coleção, o programa Ethical Africa tem sustentado seu sucesso e fornecido mais e mais empregos para comunidades marginalizadas.
Dame Vivienne Westwood, em suas próprias palavras, reconheceu D'Amario como aquele que implementou as bases para todo o sucesso comercial do Grupo. Em sua biografia, escrita por Ian Kelly (2015 Picador), ela diz: “Carlo é a outra face da organização. Eu devo muito a ele. Ele arriscou muito no começo. Ele tinha fé em mim.” É improvável que Vivienne Westwood, tanto a designer quanto a marca, estivessem onde estão hoje, sem os incríveis esforços e conquistas de Carlo D'Amario.